Эстонская фирма сводит фермеров с любителями кофе

Член правления Coffe People OÜ Аннар Алас позирует на стеллажах склада, где размещается 40 тонн кофейных зерен, привезенных в Эстонию прямо от производителей из разных уголков света.

ФОТО: Ээро Вабамяги

На предприятиях, предлагающих в Эстонии кофе, все более популярным становится самим прожаривать зерна, а не закупать уже прожаренный кофе.

Однако предприятий, которые непосредственно общаются с кофейными фермами, по-прежнему очень мало в мире, и в большинстве случаев происхождение кофе, попадающего на стол потребителей, так и остается неизвестным.

Редкое исключение

Фирма Coffe People OÜ – исключение: она сама обжаривает кофейные зерна в Эстонии, при этом активно сотрудничает с фермерами, у которых их приобретает.

Член правления предприятия Аннар Алас поясняет, что обычно кофейный бизнес похож на нефтяной – производитель сырья вообще не соприкасается с конечным продуктом.

«Кооператив скупает кофе у фермеров, экспортер – у кооператива, а занимающиеся прожаркой зерен предприятия приобретают их на бирже, где и формируется цена на кофе», – объясняет он.

Во время этого процесса зерна от различных фермеров перемешиваются, и на стол к потребителям попадает кофе, происхождение которого неизвестно.

«Поэтому на упаковках брендового кофе и не пишется, с какой именно фермы кофе, – отмечает Алас. – Это не коммерческая тайна, просто никто не знает».

Идея прозрачного кофейного бизнеса возникла у Аласа много лет назад, когда он занимал пост руководителя предприятия Paulig HoReCa. Но окончательное решение он принял после того, как в 2005 году стал одним из семерых сертифицированных судей на всемирном конкурсе кофеваров. После этого он стал получать приглашения на подобные чемпионаты во многие страны. Посещая конкурсы бариста, Алас имел возможность дегустировать качественный кофе с лучших плантаций.

«Тогда и возникла мысль, почему же в Эстонии такое недоступно, – вспоминает он. – Я попытался продать эту идею Paulig, но такой огромный корабль не развернуть быстрее, чем за сто лет».

Поэтому в 2008 году Аннар Алас основал предприятие по прожарке высококачественного кофе Gourmet Coffe OÜ.

«Два года прозанимавшись обжаркой зерен, я решил стать более заметным для потребителей: так появилось расположенное в Кадриорге кафе, которое оказалось для предприятия доходным делом: в 2011 году впервые была получена прибыль, а в 2014 году объем прибыли составил уже 92 972 евро, – рассказывает он. – Поначалу мы работали под одним общим названием фирмы, но поскольку кафе функционировало как один из каналов сбыта, а объемы продаваемого кофе стремительно увеличивались, вскоре помещения стали слишком тесны для разных направлений. Год назад мы разделились по сферам деятельности на три части: Gourmet Coffe продолжает держать кафе, Gourmet Coffe Jazz OÜ занимается небольшими кафе на автозаправках, а Coffe People специализируется на закупке кофейных бобов, их обжарке, экспорте, на оптовых продажах аппаратов и принадлежностей, а также их аренде и обучении персонала». Всего сейчас в фирме работает  около 50 человек.

Подробная информация

На упаковке кофейных бобов, продаваемых Coffe People кафе и ресторанам, можно найти подробную информацию о происхождении бобов: не только страна и конкретный регион, но и название фермы и имя фермера, высота расположения фермы над уровнем моря, характеристики почвы, ну и, конечно, описание вкуса данного кофе.

«Отсюда и название Coffe People – кофе от человека к человеку», – поясняет Алас. Он подчеркивает, что их цель наладить контакт фермеров с потребителями. При этом ему хочется, чтобы сами плантаторы тоже смогли попробовать собственный кофе и чтобы все звенья его производства были на виду. По словам Аласа, большинство фермеров никогда не пробовали свой кофе и вообще пьют растворимый кофейный напиток от Nescafe.

«Фермер, никогда не пробовавший свой кофе, равнодушен к конечному продукту, – полагает он. – На небольших фермах с ветвей кофейных деревьев просто срывают все зерна подряд, поэтому зрелые и недозрелые бобы, а также с дефектом, перемешиваются. Их привозят на мельницу, где кооператив скупает урожай. 90 процентов кофе в мире производят из дефектных зерен».

Отношения Coffe People с фермерами уникальны, поскольку, по словам Аласа, предприятий, готовых достойно оплачивать фермерам их труд, очень мало. Чтобы в конечном итоге была возможность пить более качественный кофе, создана целая сеть, в которую входят фермеры, кооперативы и экспортеры, нацеленные на производство кофе согласно установленным строгим стандартам.

«Поскольку качество кофе – это его вкус, мы готовы платить фермерам больше за зерна, соответствующие нашим стандартам», – поясняет Алас. – Наша цена в розничной продаже начинается от 23 евро за килограмм, что не слишком отличается от цен других производителей качественного кофе, однако необходимая зрелость зерен, отсеивание дефектных, чистота в бассейнах для брожения способствуют более чистому кофейному вкусу».

В поисках партнеров

Благодаря наградам предприятие Coffe People пользуется на международном уровне гораздо большей известностью, чем у себя на родине, поэтому фермам и кооперативам легче вступать с ним в контакт – многие из них предлагают образцы выращенного кофе.

На складе Coffe People сейчас имеется 40 тонн зеленых кофейных зерен, произведенных в Кении, Гондурасе, Гватемале, Эфиопии и Колумбии. В поисках партнеров приходится много ездить, консультировать фермеров, как выращивать кофе, собирать зерна и обрабатывать их по конкретным стандартам.

Один из интересных случаев, по словам Аласа, произошел в Колумбии, когда они добрались до кофе, выращиваемого в департаменте Нариньо индейским племенем инга апонте. Год назад Алас ездил туда, чтобы подыскать новые фермы.

«Дорожные условия были ужасные: дождь шел три дня подряд, дорогу размыло, ни одной лавки не видать, – вспоминает он. – Мы добрались до племени, которое раньше выращивало кокаин, но пару лет назад решило переориентироваться на кофе. Они вообще ничего не знали о выращивании кофе».

Алас дал фермерам попробовать свой кофе, объяснил, насколько важна зрелость зерен, как обеспечить их чистоту и отсеить дефектные бобы. При этом он сказал, что согласен платить им в три-четыре раза больше, чем раньше.

«Прошло около года, прежде чем мы получили от них кофе, соответствующий самым высоким стандартам, мы сами и его прожарили, и продали в Финляндию для прожарки, – рассказывает он. – Потом это племя засняло для нас благодарственную видеозапись: нас называли спасителями племени, ведь мы скупили весь урожай и заплатили им вместо биржевой цены в три евро по десять евро за килограмм. Это преобразило их жизнь».

Скептическое отношение

Поначалу целью Coffe People было, прежде всего, предложить в Эстонии кофе с лучших в мире плантаций, а потом уже – и в других странах. Международная миссия оказалась успешнее, поскольку рынок в Эстонии не особо принимает что-то новое.

«На здешний рынок проще выходить с товарами, которые производились еще с советских времен, – это, например, пиво, шоколад, молочные продукты, – объясняет Алас, отмечая, что в их качестве потребитель не сомневается. – Увидев на рынке новый отечественный кофе, он воспринимает его скептически: думает, что кофейные зерна обжарены где-нибудь за углом, и итальянцы делают это куда лучше».

Поэтому Coffe People разворачивает розничную торговлю в первую очередь на рынке Скандинавии, который куда более благосклонен к кофейным новинкам. Предполагается выйти и на магазины в Эстонии, уже определены торговые сети, с которыми будет налажено сотрудничество. Но уже сейчас качественным кофе в Эстонии снабжаются офисы, кафе и рестораны, которым продают также кофейные аппараты и принадлежности к ним, предлагают обучение.

Зеленый кофе экспортируется малым производителям в Финляндии и в Латвии. Обжаркой кофейных зерен в Эстонии занимаются также предприятия Bestbeans и Coffeestar, но получить от них комментарии Postimees не удалось.

НАВЕРХ